CIUDAD DE MÉXICO (apro).- La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el Instituto Politécnico Nacional (IPN) y la Agencia Espacial Mexicana (AEM) buscan construir un microsatélite mexicano con el apoyo del Centro de Investigación Ames de la NASA (con sede en Moffett Field, California), que podría ser lanzado en dos años.

Durante la Jornada UNAM-NASA, diversos expertos se reunieron en la sede del Programa Espacial Universitario (PEU), en Ciudad Universitaria, para presentar diversos proyectos de investigación en el área, y acordaron tareas previas para concretar el plan de la convocatoria que lanzarán para la construcción del satélite.

José Francisco Valdés Galicia, coordinador del PEU, precisó que la NASA participaría con asesoría, laboratorios de prueba y con el lanzamiento al espacio.

El satélite tomaría imágenes del territorio nacional desde el espacio, útiles para cuestiones agrícolas, de exploración de selvas y bosques, y para estudios del crecimiento de ciudades, entre otras aplicaciones económicas, sociales y ambientales, puntualizó en un comunicado.

“Queremos usarlo en proyectos que utilizan las imágenes satelitales, las cuales tenemos que adquirir. Gastamos cuatro mil millones de dólares al año por comprar éstas y servicios satelitales�, precisó Valdés.

El coordinador del PEU e investigador del Instituto de Geofísica (IGf) señaló que el grupo de académicos pretende paliar ese gasto del sector, “porque eso no nos retribuye, no tenemos transferencia tecnológica, no hay capacitación de personas y somos simplemente usuarios de tecnologías hechas en otros países�.

Añadió: “Podemos hacer satélites pequeños, de 10x10x10 o de 30x10x10, que no cuestan mucho, se llaman CubeSat o microsatélites de cubo. Los estamos diseñando en México, tanto en la UNAM como en el IPN, pero necesitamos el financiamiento para acabar de construirlos, probarlos y lanzarlos�.

De acuerdo con el comunicado de la UNAM, el diseño y los estudios preliminares para el microsatélite mexicano podrían realizarse a lo largo de 2018. “Si tenemos asegurado el convenio y el financiamiento, en dos años podríamos estar listos para lanzarlo, pero dependemos del financiamiento�, reiteró.

La reunión, encabezada por Valdés Galicia y Carlos Duarte Muñoz, coordinador de Formación de Capital Humano en el Campo Espacial de la AEM, fue respaldada por el coordinador de la Investigación Científica de la UNAM, William Lee Alardín.

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Fuente y nota completa: Proceso México